Publikováno:
14. února 2021

Maggie stále učí, jen místo angličtiny se stala mentorkou programování

Osm let strávila v oboru elektrotechniky, ať už jako studentka či pracující. Je zvyklá být jedinou ženou v místnosti i na to, že její práce, znalosti a schopnosti jsou posuzovány jiným metrem než jejích kolegů. „Není to fér, ale beru to jako motivaci, abych byla ještě lepší,“ prohlašuje Maggie McDonald, která se po rekvalifikaci stala junior programátorkou a mentorkou v Green Fox Academy.

Bakalářský titul získala Maggie na Montana State University v oboru elektrotechnika. „Zajímaly mě energie z obnovitelných zdrojů a jejich udržitelnost,“ říká ke svým studiím mladá Američanka a doplňuje: „Na univerzitě jsem se také poprvé setkala s programováním. Semestr jsem měla Javu. Rok jsem se věnovala Pythonu v rámci své bakalářky a často jsem také používala MATLAB v rámci inženýrských prací.“

Žena v mužském světě

Maggie se tak zařadila k menšině. Stejně jako v Česku ani v USA mnoho dívek v technických oborech nenajdete. „Na škole i v zaměstnání jsem často byla jediná žena v místnosti plné mužů. Moje práce, znalosti i schopnosti byly prověřovány mnohem pečlivěji a také častěji zpochybňovány v porovnání s mými kolegy,“ popisuje své zkušenosti a nahlas se zamýšlí: „Bylo to fér? Ne! Změní se to za týden či rok? Nejspíše ne. Rozhodla jsem se to brát jako motivaci. Neustále jsem se vzdělávala a hledala profesní příležitosti, které mě posunou dopředu.“

Nadšení pro obor si však nikdy nenechávala jen pro sebe. Snaží se pomáhat dalším dívkám, které uvažují, že by se vydaly v jejích stopách. Radí jim a také přispívá organizacím, jež pořádají školení a podporují ženy, ať už v technických oborech či v IT. „Dala jsem si závazek, že budu vzorem pro dívky v oboru a stanu se vůdčí osobností,“ svěřuje se s ambicemi sympatická a energická bruneta.

Zpoza oceánu do stověžaté Prahy

A myslí to opravdu vážně. Své vědomosti předávala ostatním již během prvního zaměstnání, kdy jako dobrovolník učila mládež. Právě tahle zkušenost jí přiměla uvažovat o změně kariéry. „Chtěla jsem získat certifikát, abych mohla učit angličtinu. Dívala jsem se na vzdělávací programy, které mají možnost umístění po celém světě. Nejlepší byla škola TEFL v Praze,“ vypráví, co ji před dvěma roky přivedlo do české metropole.

Maggie při focení studentů třídy Vetulus

Ještě než jí kurz začal, rozhodla se Česko navštívit, aby získala lepší představu o tom, co ji zde bude čekat. „Během toho týdne jsem se do Prahy zamilovala. Má toho tolik co nabídnout, ať jde o umění, kulturu či různé akce. Je v ní tolik zeleně a parků,“ rozplývá se Američanka nad možnostmi, které se před ní otevřely, a to včetně veřejné hromadné dopravy, s níž se dostane všude, kam si zamane.

Nadšeně tak sbalila kufry a stěhovala se zpoza oceánu do Prahy. Přece jen se však objevily drobné potíže. „Žádný velký kulturní šok nepřišel, ale místo něj bylo každý den několik malých,“ směje se Maggie a dává příklad: „Třeba vyzvednutí zásilky na poště bylo dost poučné. Musela jsem se naučit, že spousta věcí, které jsem doma vnímala jako samozřejmost, tady funguje jinak. Naštěstí lidé z komunity kolem učitelů TEFL mi pomohli a poradili, abych se zorientovala a vše potřebné vyřídila.“

Se vším se nakonec popasovala, aby také ne, když je z jedné osminy Češka. Její prarodiče, totiž pocházeli z Plzně, odkud před mnoha lety prchli do USA. „Navíc já jsem z tichomořského severozápadu a místní mají velmi podobné zvyky jako Češi. Obecně jsou také klidní a na veřejnosti rezervovaní,“ přemýšlí a se smíchem dodává: „Také u nás je typická „módní“ kombinace sandálů a ponožek a nikdo neodmítne půllitr piva.“

Učení jako cesta ke zlepšení měkkých dovedností

S touto průpravou a elánem sobě vlastním se Maggie vrhla na studium i následnou výuku svých žáků. Pozorně jí naslouchali dospělí i malí neposedové. „Věk studentů se pohyboval od 4 do 64 let. Učení dospělých i dětí mě bavilo,“ říká a doplňuje: „Výuka jazyků je u dětí založená hlavně na hře. Musíte být zábavní, abyste je zaujali. Mozky dětí jsou jako houby, doslova nasávají vědomosti. Naopak dospělí studenti jsou mnohem lepšími konverzačními partnery. V obou případech je ale velmi důležité zvolit si dosažitelný cíl a cizí řeč procvičovat denně, i kdyby mělo jít jen o pár minut.“

Ve chvílích, kdy Američanka stála před tabulí a vysvětlovala gramatiku, si uvědomila důležitou věc. „Práce s dětmi a mentorské postavení mi ukázaly, jak důležitá je komunikace,“ uvádí a pokračuje: „Veškeré mé vysokoškolské vzdělání a profesní příprava byly výhradně technické. Výuka tak byla perfektní příležitostí, abych zapracovala a zlepšila si i měkké dovednosti.“

Jak a kde se naučit programovat

Paradoxně o tom, že její budoucnost nebude spojená s výukou ani obnovitelnými zdroji, ale s programováním byla Maggie přesvědčená už během zaměstnání v USA. „Když jsem tehdy pracovala jako inženýrka, tak mě bavilo víc řešení problémů se softwarem než moje vlastní práce,“ poznamenává a vysvětluje, proč se už tehdy nezačala věnovat kódování: „Ve Státech bylo několik bootcampů pro software developery, ale všechny byly extrémně drahé. Navíc žádný z nich se nevěnoval oblasti, která mě zajímala.“

Při programování v Green Fox Academy

Po roce a půl, co učila v Česku, se začala po rekvalifikačních kurzech programování poohlížet znova, tentokrát v Evropě. „Byla jsem hodně překvapená, když jsem zjistila, že přesně to, co hledám, je přímo tady v Praze a splňuje to všechny mé požadavky,“ vzpomíná na radost, když našla rekvalifikační kurz Junior programátor, který pořádá Green Fox Academy. Neváhala a do bootcampu se přihlásila. Kódování jí opravdu chytlo. „Miluji tu kreativitu a logické myšlení, které při něm využíváte,“ rozplývá se a dodává čistě ženský příměr: „Programování je jako háčkování. Musíte totiž v obou případech často vyřešit a rozmotat to, co se občas zdá jako totálně zašmodrchané.“ Maggie zkrátka uzlíky na přízi už v dětství nenechaly v klidu a ruční práce jí učarovaly.

V Česku a Green Fox Academy jako doma

Rekvalifikace a kurz programování se tak pro Maggie staly novým začátkem, i když vlastně ne úplným. Navázala na vše, co předtím dělala a dokázala to perfektně zúročit. Jako junior programátorka totiž nezamířila do žádné korporace, ale zůstala v Green Fox Academy coby junior mentorka. Nyní tak pomáhá dalším dívkám na jejich cestě do IT a rozhodně se tu plánuje zdržet. „Chci zůstat v Evropě, konkrétně v Česku a budovat tu kariéru. Miluji zdejší život a zatím se do zámoří vrátit neplánuji,“ říká. Takže o Maggie určitě ještě leccos uslyšíte a pravděpodobně se stane další výraznou a inspirativní dámou v IT!

-AŠ-

Příběhy dalších absolventek:

Před studiem programování na VŠ dala Markéta přednost bootcampu

Daně Zuzanu nebavily, a tak se rozhodla rekvalifikovat na programátorku

Z datové vědkyně Zsófii se stala programátorka

Superžena, supermáma – to je super Jiřina!

Zelená pro všechny s motivací.